リンパマッサージに役立つ、リンパ管・静脈血管と組織液の話

リンパ節・リンパ管、静脈血管と組織液の関係性について知り、浮腫みについて考えてみましょう。これを知ればリンパマッサージや静脈マッサージなどにも効果的になります。高齢者や女性にとって割と身近な身体の変化として「浮腫」があります。

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リンパとリンパ球とは

リンパとは

リンパは血管から組織に漏れ出た血液の成分(組織液)が、リンパ管で吸収されたものです。

リンパ球とは

リンパ球(Lymphocyte)は、白血球の一種で免疫能を担当する血液細胞で、リンパ節に多く存在します。
リンパ球には、NK細胞(ナチュラルキラー細胞)、B細胞(Bリンパ球)、T細胞(Tリンパ球)の3種類あります。

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リンパ管・静脈と組織液、リンパ管・リンパ節の関係

lymphasosiki
毛細血管まで運ばれてきた血液は、細胞に栄養供給して、老廃物を溶かして「組織液」になります。
血管と細胞は直接つながっているわけではなく、細胞が組織液やコラーゲンに浸っているような状態で存在しています。
組織液では、水にスムーズに溶かせた成分(組織液の8~9割)は、静脈に吸収されて戻っていきます
残りの1~2割の組織液(タンパク質、ウイルス等の異物、細胞の残骸等を含む)が毛細リンパ管に吸収されていきます
つまり、ウイルスなどの異物などが組織液に浮いていたとしても、心臓まで直接戻っていく毛細血管の静脈血管の壁では基本的には吸収しない仕組みになっています。

リンパ管にはタンパク質、ウイルス等の異物、細胞の残骸等が吸収されますが、リンパ管の適所に「リンパ節」があり、そこにはリンパ球などの免疫細胞があり免疫機能を司っています。

リンパ流の低下が原因の「リンパ浮腫」のメカニズム

血行障害やリンパ流の停滞により組織の代謝が低下すると、その付近の集合リンパ管の壁にある平滑筋細胞の活性が低下します。
平滑筋は少しずつリンパ液を運ぶ機能がありますが、組織の代謝が落ちるとその機能も弱まり、リンパの還流が低下します。
この時にリンパ管に炎症が起きたりして、さらにリンパ管の壁が厚くなって通り道が狭くなることや封鎖(閉塞)してしまうこともあります。
この状態だと、組織間にある組織液は吸収されずに残っていまいます。この状態がリンパ浮腫です。

リンパマッサージにはどんな効果がある?

リンパ管・リンパ節の仕組みについて紹介しましたが、血行障害やリンパ流の停滞により組織の代謝が低下すると、その付近の集合リンパ管の壁にある平滑筋細胞の活性が低下し、本来運ばれるべき老廃物やタンパク質、異物などが滞ってしまう状態になります。適切なリンパマッサージにより体の老廃物や余分な水分の排出を促すと、体の末端の代謝が改善し、老廃物も流れていきますし、むくみの解消が期待できます。

リンパ管・静脈と組織液の話で紹介しましたが、組織液の多くは静脈に吸収されるのでむくみという点でいうと静脈還流の影響も大きいです。むくみの原因はリンパだけが原因ではありませんが、リンパマッサージという名前がついていますが、リンパマッサージでは、リンパ管やリンパ節だけをピンポイントで刺激することは困難ですので、静脈血管や細胞への還流にも刺激も与えだけではない効果が期待できます。

むくみ・浮腫とは

長時間にわたって座り続けていたり、循環器系の疾患があったりすると、組織液がリンパ管に吸収されにくい状態になります。
組織液の吸収が滞ると、体内の老廃物等がスムーズに回収されないまま皮下の組織間に滞ってしまいます。これが「むくみ」です。むくみの種類や仕組みについて詳しくはこちらの記事で紹介しています。

研究がすすみ、免疫の鍵として注目されるリンパ

小学校の理科では、動脈と静脈があるということを学び、リンパの話は出てきません。
近年、リンパに免疫の大きな役割があるということが話題になり、「NK細胞を増やす!」や、「リンパの流れをよくすると健康になる!」といった健康法がいろいろ提唱されだしました。

今回は浅く広くになりましたが、リンパ・静脈・浮腫のイメージが湧きましたら嬉しく思います。

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